La bande son de la guerre du Vietnam

Réalisé en 1987 par Bill Couturié, le documentaire Dear America: Letters Home from Vietnam s’inspire d’une anthologie de lettres de soldats américains envoyées durant la guerre du Vietnam. Le film suit la chronologie de la guerre à l’aide de nombreuses archives filmées et sa bande sonore fait largement appel à la musique rock ou pop de l’époque. Le spectateur reconnaît ainsi le célèbre Fortunate Son (Creedence Clearwater Revival, 1969), des chansons des Rolling Stones, Bob Dylan, MC5, Jimi Hendrix, Buffalo Springfield, The Doors, et de bien d’autres groupes.

Le film s’achève sur un titre emblématique, Born in the U.S.A. de Bruce Springsteen (1984), chanson parfois mal comprise qui évoque l’impact désastreux de la guerre du Vietnam sur la société américaine et dénonce le sort d’un vétéran rejeté dans son propre pays.

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Eugénisme nazi et locomotives

Durant la Seconde Guerre mondiale, American Locomotive Company [Alco] était l’un des principaux constructeurs américains de locomotives.

Une pleine page de publicité signée par la compagnie paraît le 13 février 1943 dans le magazine Collier’s et deux jours plus tard dans Life. Elle ne concerne pas les locomotives fabriquées par l’entreprise, mais comporte une curieuse illustration représentant trois jeunes femmes en robes grises alignées contre un mur sur lequel figurent des gradations, dans un poste de police plongé dans la pénombre; des Nazis en uniforme les observent attentivement tandis que derrière la porte un soldat monte la garde et qu’une croix gammée est partiellement visible.

American Locomotive, A high Honor for your Daughter, Life, February 15, 1943, page 14 (cliquez pour agrandir)
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Une recherche sur les war comics

Cet article décrit une recherche sur les bandes dessinées de guerre publiées en grand nombre durant les années 50 et 60. Comme il est d’usage dans l’histoire de la bande dessinée américaine, nous utiliserons l’appellation war comics pour désigner ces publications éditées essentiellement aux États-Unis et en Grande-Bretagne. L’article est organisé en deux parties:

  • quelques rappels sur l’histoire parfois confuse de ces publications fournissent des repères sur ce genre particulier de comics,
  • la description de la recherche proprement dite, c’est-à-dire le repérage dans les war comics de dessins du dispositif formé d’un fusil planté en terre et surmonté d’un casque. Cette partie s’intègre dans une recherche plus vaste sur l’histoire de ce symbole, sa signification et son évolution culturelle.

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La construction historique et médiatique d’un symbole visuel américain

Dans le cadre du séminaire La fabrication des images de guerres à l’époque contemporaine organisé par Julie Maeck, Irene Di Jorio et Jihane Sfeir au Centre de Recherche Mondes Modernes et Contemporains de l’Université Libre de Bruxelles, j’ai présenté le 30 mars 2012 une communication intitulée La construction historique et médiatique d’un symbole visuel américain. Voici le support de cette présentation:

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La construction d’un symbole visuel américain

Le 5 novembre 2009, un psychiatre militaire de la base de Fort Hood au Texas déclenche une fusillade, tuant 13 soldats et en blessant une trentaine. Quelques jours plus tard, lors d’une cérémonie sur cette même base, Barack Obama prononce un discours devant un drapeau américain déployé et deux rangées de symboles dressés en mémoire des victimes1.

President Obama at Fort Hood, Nov. 10, 2009. DoD photo, Cherie Cullen. (CC. The U.S. Army/Flickr)

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  1. Voir aussi l’article du Dailymail du 11 novembre 2009. []