La circulation des images provenant de Facebook

Une image envoyée sur Facebook peut ensuite être « likée », commentée, ou partagée par vos amis. Lorsqu’une image est partagée, le réseau social connaît alors parfaitement sa circulation et sa diffusion, les analystes de la plate-forme peuvent étudier sa viralité à l’intérieur du site, construire des graphes de propagation, etc. Mais qu’en est-il lorsque l’image est récupérée depuis Facebook et qu’elle quitte le site pour être utilisée ailleurs ? Il semble bien que les ingénieux ingénieurs de Facebook aient récemment développé une fonctionnalité permettant d’apporter un début de réponse à cette question.

En effet, lorsque l’on télécharge une image sur Facebook, des informations sont presque systématiquement ajoutées à l’intérieur du fichier image en ligne. Autant que l’on puisse en juger, ces informations se réfèrent à la transmission du fichier image vers Facebook (uploading) et elles forment une sorte de signature ou d’identifiant qui demeure alors associé à l’image, même lorsqu’elle quitte le site et circule ailleurs sur Internet. Ainsi, une image quelconque ayant transité dernièrement sur Facebook possédera vraisemblablement un tel identifiant (pour autant qu’il n’ait pas été supprimé volontairement à l’aide d’un programme). Grâce à ce dispositif, il est fort possible que Facebook soit capable d’effectuer un tracking élémentaire du flot d’images quittant la plate-forme. Même si elle a ensuite été copiée et utilisée ailleurs, une image récupérée sur Facebook possède toujours cet identifiant qui donne accès – pour Facebook seulement – à une véritable « carte de visite » associée à l’image; le réseau social est désormais probablement en mesure d’analyser les images externes qui ont transité un jour ou l’autre sur l’un de ses serveurs et de reconstituer une partie de la circulation de ces images en dehors de son propre écosystème.

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