De l’objet culturel à l’objet informationnel

[Communication présentée au colloque Si la photo est bonne – INHA, 20 et 21 octobre 2011. Le diaporama est disponible sur slideshare.]

Nous allons commencer par une petite « devinette culturelle ». De qui est le poème suivant ?

« Ja, Jung’, ich bin der liebe Gott,
Und ich regier’ die Erde!
Ich hab’s ja immer dir gesagt,
Daß ich was Rechts noch werde
»

Même si l’on ne sait pas l’allemand ou si l’on ne connait pas ce texte, il est très facile de répondre à cette question en soumettant la première phrase à un moteur de recherche quelconque.

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La culture démasquée en quelques clics

Sur Culture Visuelle, on aime bien la culture populaire. Et on la défend parfois à coup de citations en grec ancien ou en latin. Sans traduction bien sûr. Cette pratique où la culture savante est au service de la culture populaire peut paraître paradoxale et élitiste. Elle n’est pourtant pas vraiment incohérente, car tout lecteur sait bien que la signification de ce genre de citation est à portée de clic en effectuant une banale recherche textuelle.

Dans un tout autre contexte, les services de reconnaissance de musique tels que Shazam ont popularisé depuis plusieurs années l’efficacité des techniques de recherche sonore. Le principe de fonctionnement de ces outils est ici basé sur les empreintes acoustiques, qui sont en fait une sophistication des méthodes de notations musicales simplifiées comme le code Parsons.

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