Les méthodes d’accès aux images du Web

Du point de vue de la recherche d’images, le Web peut être considéré comme une véritable base faiblement structurée. Cette affirmation peut heurter les professionnels habitués à penser la structuration des bases iconographiques en termes de métadonnées explicites et précises, de schémas Dublin Core, de vocabulaires contrôlés, d’ontologies, etc. Pour de nombreux spécialistes des bases documentaires, le Web des images n’est qu’un gigantesque entrepôt chaotique, un fatras dont on ne pourrait connaître que des bribes approximatives puisque les moteurs n’indexent pas les hypothétiques descriptions rigoureuses des images mais seulement leur contexte de publication. Autrement dit, il serait abusif de considérer le Web des images comme structuré et accessible à travers des méthodes d’accès efficaces.

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Audience et patrimonialisation

Le 19 mars dernier, le site de recommandation MetaFilter signale le projet PhotosNormandie1. La communauté active sur MetaFilter est habituellement considérée comme « sérieuse » et les liens cités sont souvent appréciés par les lecteurs du site. Conséquence immédiate, nous avons enregistré le lendemain un pic de fréquentation jamais atteint jusqu’alors sur le compte Flickr de PhotosNormandie: 56636 visites dans la journée, alors que la moyenne habituelle est de 4500 visites quotidiennes. La fréquentation est vite retombée2 mais elle est demeurée néanmoins un peu plus élevée qu’à l’accoutumée à partir du 26 mars.

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  1. Pour en savoir plus sur PhotosNormandie, lire cette FAQ rédigée en 2012 mais toujours d’actualité. []
  2. 33935 vues le 21 mars, 27056 le 22 mars, 17078 le 23 mars, etc. []

10 millions de visites et une nouvelle étape pour PhotosNormandie

PhotosNormandie1 vient d’atteindre aujourd’hui 10 millions d’affichages cumulés.

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  1. L’article PhotosNormandie a cinq ans – un bilan en forme de FAQ publié l’an dernier à la même époque décrit en détail le projet. Je n’y reviens pas ici. []

Jocelyn Dieu, artiste-peintre, 1955-2012

Chaque année au 15 août a lieu la traditionnelle fête locale de Rânes, petit village de l’Orne. À cette occasion, Jocelyn Dieu ouvre grand les portes de sa maison-atelier de la Petite Forge, hameau situé à quelques kilomètres du bourg. Il propose au visiteur de découvrir avec lui ses dernières créations. Marginal et désinvolte envers certains comportements sociaux habituels, peu loquace et assez bourru, indifférent au monde artistique, Jocelyn est pourtant devenu au long des années un artiste-peintre apprécié bien au delà de sa région d’origine qu’il affectionne tant.

Il est mort le 25 décembre dernier.

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Que cent projets d’amateurs s’épanouissent

De nombreux projets utilisant des corpus de données disponibles sur Internet sont réalisés par des non-professionnels. Qu’ils concernent l’aide à l’identification ou à la classification d’objets divers, le crowdsourcing, l’indexation collaborative ou la redocumentarisation, ces programmes conduits par des amateurs produisent des résultats non négligeables dans différents domaines.

Récemment, plusieurs projets amateurs auxquels je participe ou qui m’intéressent particulièrement ont connu des développements intéressants.

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Comment raconter les origines de l’islam en respectant (à peu près) les interdits de représentations figuratives ?

À la suite de la diffusion sur youtube d’extraits de l’Innocence des Musulmans, certains commentateurs ont lié le caractère islamophobe de cette initiative au fait que la religion visée réprouve la représentation figurative du prophète Muhammad. Ils expliquent ensuite qu’un récit cinématographique des origines de l’islam, respectueux à la fois du message spirituel et des contraintes de non-figuration, demeure tout à fait possible, et ils citent le film Le Message comme une antithèse du navet actuel (lire par exemple 1, 2, 3, 4).

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Fictions et mondes possibles

Les auteurs de Culture Visuelle abordent fréquemment la question de la fiction et de son rapport à la réalité. Ainsi, André Gunthert considère que la fiction est un « exercice qui a les mêmes aspects formels que la description, mais que celle-ci est déliée de toute obligation référentielle. La fiction est aréférentielle. »1.

Le recours à la référence, qui fonde cette distinction entre description et fiction, n’est pas sans rappeler les débats sur la référence directe et la description définie dans la tradition de la philosophie analytique.

Ce rapprochement entre une approche culturaliste de la fiction et un courant philosophique majeur n’est pas fortuit. Dans les années 1980, la théorie de la littérature s’est en effet emparée de certains développements en logique et philosophie analytique pour décrire et expliquer le statut de la fiction littéraire et constituer un nouveau domaine de recherche, la théorie littéraire des mondes possibles2 ou fiction theory.

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  1. André Gunthert, Fiction et hypothèse (notes),  10 juin 2012. []
  2. C’est le titre du seul ouvrage d’envergure sur le sujet publié en français sous la direction de Françoise Lavocat [2010]. []

Quand l’investigation sur les images numériques rencontre la diplomatique

Les digital images forensics, que l’on peut traduire par investigations sur les images numériques, désignent l’ensemble des méthodes qui permettent de déterminer l’origine des images numériques et l’historique de leurs modifications et éditions. Les experts du domaine s’appuient sur des détails parfois forts difficiles à remarquer pour un œil non exercé et ont développé des logiciels spécialisés. La dénomination laisse entendre que leurs objectifs et méthodes relèvent de l’informatique légale, mais ce n’est pas toujours le cas. Les techniques employées, lorsqu’elles reposent uniquement sur l’examen des objets numériques, définissent en réalité une discipline indépendante de tout contexte judiciaire ou policier.

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Décrypter, c’est tromper

Le journaliste moderne n’analyse pas, ne commente pas, n’explique pas. Il décrypte.

Les sites d’information tels que liberation.fr, lefigaro.fr, nouvelobs.com, lepoint.fr, mediapart.fr, atlantico.fr, ou plus généralement Google News regorgent en effet d’articles de décryptage.

La presse papier n’est pas en reste. L’exercice est parfois systématisé comme dans les différentes rubriques éponymes du journal Le Monde : Décryptages Rencontre, Décryptages Débats, etc., sans oublier le tautologique (?) Décryptages Analyses.

À la télévision, Laurent Delahousse sur France 2 introduit une séquence de décryptage dans chaque journal (ou presque) qu’il présente, et la chaîne i>Tele propose un magazine hebdomadaire intitulé Ce Qu’il Fallait Décrypter animé par Olivier Galzi.

Le Monde du 29 février 2012 page 19 / Présentation de l’émission Ce Qu’il Fallait Décrypter sur i>Tele.

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La France forte et ses métadonnées

L’affiche de campagne de Nicolas Sarkozy crée l’événement. Elle est abondamment détournée et l’image publiée par lefigaro.fr a permis à @shloren d’établir que la photo de paysage marin qui figure en fond a été prise en Grèce.

L’analyse ayant conduit à cette identification est décrite sur de nombreux sites, par exemple Pcinpact, Numerama, lejdd.fr.

Le présent billet prend prétexte du sujet pour ajouter quelques précisions, et expliquer surtout l’articulation entre les différents types de métadonnées qu’une image numérique peut contenir. La question de leur convergence possible vers une seule technologie (XMP) est aussi abordée à l’occasion de la récente publication d’un nouveau standard.

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