Images numériques et photographies publiées

Le colloque Quelle histoire pour le photojournalisme ? organisé par Michel Poivert et Clara Bouveresse à l’occasion de l’exposition Gilles Caron, le conflit intérieur s’est déroulé le 18 octobre 2014 au Jeu de Paume. Voici le texte de ma présentation effectuée lors de cette rencontre. Merci à Clara et Michel, à la Fondation Gilles Caron, aux organisatrices, ainsi qu’aux autres intervenants et aux participants pour cette journée d’échanges fort intéressante.

Résumé: Comment retrouver à partir d’une photographie ses différentes publications dans les médias ? Les méthodes actuellement utilisées par les professionnels pour le tracking et le suivi des photographies publiées dans la presse sont-elles applicables aux fonds historiques ?

Commençons par un rappel tout à fait banal: les photojournalistes produisent et diffusent des images dont un petit nombre seulement seront ensuite sélectionnées et publiées dans différents médias.

Une question vient alors à l’esprit. Quand on examine une photo dans les archives d’un photographe ou dans une base de données d’agence, comment retrouver ses différentes publications dans les médias (papier ou web) ?

Nous allons simplifier radicalement le problème en omettant le cas des photos et publications non numérisées, c’est-à-dire en nous interrogeant uniquement sur la possibilité d’identifier les images dans les publications numérisées. Même ainsi réduite à une formulation purement informatique, la question n’est pourtant pas triviale. Il s’agit de construire des relations entre différents types d’objets numériques: les images et les pages de publications numérisées.

Les relations entre objets numériques sont multiples. Identifier des photos qui appartiennent à une même série, c’est aussi construire une relation ordonnée entre une photo 1 prise avant une photo 2, elle même réalisée avant une photo 3. Tandis qu’identifier des publications, c’est construire une relation plus complexe, une relation multiple entre une photo et des pages contenant différentes versions de cette photo. Le sens des flèches est double dans ce cas: on peut chercher à repérer les différentes publications d’une photo, mais parfois on souhaite retrouver la photo d’origine à partir d’une de ses publications et rechercher ensuite d’autres publications de ce cliché sur d’autres supports.

L’identification de séries de photos ou des publications d’une photo sont des exemples des relations que l’on s’attache à mettre en évidence. Mais les études modernes sur les documents numériques nous ont appris à prendre en compte bien d’autres types de relations. Pour les sciences de l’information et de la communication en effet, les documents doivent être constamment réexaminés afin de réarranger et relier leurs contenus, et construire ainsi des réseaux de relations diverses entre objets numériques. Et comme toute partie constitutive de documents, la photo ne peut jamais être considérée comme une entité autonome; elle appartient à un réseau complexe de documents ou parties de documents. À titre d’exemple, on s’attachera à partir d’une photo à la mettre en relation avec:

  • les autres photos prises dans la même série
  • les publications de la photo dans les médias (ce sont les deux relations figurées sur la diapositive précédente)
  • les versions quelconques (originales, recadrées, colorisées, retouchées, etc.) utilisées sur différents supports (livres, disques, affiches, etc., y compris à des fins publicitaires)
  • les photos prises par d’autres photographes au même moment
  • les éventuelles séquences filmées au même moment
  • les annotations et légendes qui figurent sur le tirage d’origine
  • les différentes légendes attribuées successivement au cliché
  • etc.

Les bases de données déployées pour archiver les productions des photojournalistes devraient donc permettre d’enregistrer ces relations multiples, ou pour le moins fournir les moyens de structurer les descriptions des photos par séries chronologiques et de référencer avec précision leurs différentes publications. Très peu de systèmes hélas proposent de telles fonctionnalités.

En termes d’objets numériques et de relations entre objets, identifier les publications d’une photo c’est rechercher des variantes et non des copies ou des clones de la photo. Les objets recherchés sont en fait similaires à des instanciations géométriques, c’est-à-dire des objets construits à partir d’une même classe mais dont certains paramètres peuvent être différents. Pour le dire en termes plus habituels, on s’intéressera à des photos publiées qui peuvent posséder certaines caractéristiques différentes de l’original, par exemple en ce qui concerne le cadrage, les couleurs, les retouches, le détourage, l’assemblage avec d’autres images, etc. Une solution informatique permettant de répondre à ce problème de l’identification des publications d’une photo doit être capable d’agir sur des variantes de l’image et pas seulement sur des copies, c’est-à-dire de rechercher des images qui ne sont pas tout à fait identiques.

Deux exemples classiques permettront d’illustrer ce point essentiel.

Chacun connaît bien sûr ce cliché de Nick Ut réalisé en 1972 durant la guerre du Vietnam.

Et tout le monde sait aussi que ce cliché est paru dans la presse de l’époque en le recadrant afin de faire disparaître le photographe David Burnett qui figurait à droite. L’image publiée est bien une variante de l’image d’origine.

Second exemple. Cette photo de John Filo prise lors de la fusillade de l’université d’État de Kent dans l’Ohio le 4 mai 1970 est également très connue. Elle a été publiée plusieurs fois en effaçant le piquet qui, par perspective, est dans le prolongement de la tête de la jeune fille agenouillée à côté du corps d’un étudiant tué.

On a longtemps incriminé les magazines pour cette retouche, mais une recherche plus précise montre que la photo a été publiée ainsi modifiée dans un quotidien local dès le lendemain des événements. Ces deux exemples montrent bien que la recherche des publications d’une photo doit opérer sur des variantes qui peuvent dans certains cas être assez éloignées de la version originale.

Le processus de recherche des publications d’une photo ou le processus inverse de recherche d’une photo à partir d’une ou plusieurs de ses publications mettent en œuvre des mondes, ou plus exactement des bases de données, qui n’ont pas été conçues initialement pour communiquer entre elles: d’une part des bases de données de photos, et d’autre part des bases de données de publications qui sont fabriquées à partir de scans de publications papier ou issues des publications numériques natives (qu’elles soient papier ou web).

La relation entre les deux « mondes » est effectuée grâce aux métadonnées associées aux photos dans la base de photos et aux métadonnées écrites en général sous les photos publiées dans la base des publications. Les métadonnées couramment utilisées pour établir ce lien lors d’une recherche sont tout simplement la légende de la photo, la date de prise de vue, et le crédit (nom d’agence, de photographe).

Dans le contexte professionnel, rappelons que les métadonnées des photos sont habituellement écrites à l’intérieur des images numériques; ce sont les champs IPTC.

Un exemple. Lors de la disparition de Lauren Bacall le 12 août dernier, l’agence AFP a réactualisé un certain nombre de photos de l’actrice, tel ce cliché avec Humphrey Bogart où la date du décès figure dans la légende.

Cette légende est intégralement reprise dans les champs IPTC de la photo distribuée aux clients de l’agence comme on peut s’en rendre compte grâce à l’outil en ligne Jeffrey’s Exif Viewer. Elle est donc parfaitement connue par les éditeurs qui vont utiliser cette photo.

Il suffit alors d’effectuer une recherche Google sur quelques groupes de mots significatifs de la légende proposée par l’agence comme « Lauren Bacall », « Humphrey Bogart », « cocktail party », « 1951 », « AFP » pour retrouver plusieurs sites qui ont utilisé cette photo lors du décès de l’actrice.

C’est le cas par exemple du site australien The Age.

Cette méthode très simple n’est évidemment pas toujours efficace mais elle fonctionne fréquemment parce que les médias qui utilisent une photo précisément décrite reprennent mot à mot des parties significatives des métadonnées d’origine lorsqu’il rédigent leurs propres légendes. Même s’ils les simplifient beaucoup, les éditeurs sont en effet assez respectueux des légendes fournies par les agences. On remarque aussi que la photo d’origine a été légèrement recadrée lors de sa publication; autrement dit, la méthode permet effectivement d’identifier des variantes publiées d’une même image.

Une autre approche consiste à « travailler dans un seul monde » en considérant les publications numérisées comme des images accessibles dans la même base de données que les photos. On utilise alors sur cet ensemble unifié un moteur de recherche inversée d’images, encore appelé recherche d’images par le contenu (Content Based Image Retrieval).

Un moteur de recherche inversée crée une “empreinte numérique”, une signature (fingerprint) de l’image recherchée et compare cette empreinte à celles d’images numérisées provenant de bases iconographiques ou du Web. Un tel outil ne repose pas sur la recherche de métadonnées des images mais sur l’analyse des textures, des formes et des couleurs contenues dans les images.

Voici un exemple d’application de cette méthode à partir d’une photo d’Ernest Hemingway dont l’origine est inconnue.

Le moteur de recherche inversée TinEye retrouve 11 occurrences de cette image (en haut sur la diapositive) et Google Search By Images en retrouve une centaine (en bas sur la diapositive).

L’examen détaillé de ces résultats montre que la photo a été publiée en Une de Paris-Match en juillet 1961 à l’occasion de la mort de l’écrivain. L’image a été recadrée et colorisée et aucun crédit n’apparaît.

À l’usage, les deux méthodes ici brièvement décrites – en utilisant les métadonnées ou à l’aide d’une recherche inversée – permettent de retrouver principalement des photos utilisées en couverture de journaux ou de magazines et peu de photos utilisées dans les pages intérieures qui sont bien moins indexées par les moteurs généralistes comme Google. Pour surmonter les limitations de ces méthodes qui demeurent incertaines, il est nécessaire de s’appuyer sur de véritables applications professionnelles conçues explicitement pour identifier et suivre les photos publiées.

Les services modernes qui permettent de tracer l’utilisation des photos sur les publications papier ou sur le web vont beaucoup plus loin. Ils reposent cependant sur les mêmes techniques de métadonnées et de recherche inversée, cette fois appliquées à une base d’images provenant du dépouillement systématique des médias et à une vaste base d’images de références. Quatre étapes essentielles peuvent être distinguées:

  • Le scan ou la collecte de pages de publications papier et de sites web
  • L’extraction de chaque photo de chaque page
  • La comparaison de la photo extraite à une base de référence à l’aide d’un moteur de recherche inversée
  • La fourniture d’informations sur la photo (métadonnées) et sur l’utilisation de la photo (publication, web, page, etc.)

Ces services permettent aux photographes et aux agences de tracer et suivre l’utilisation de leurs photos, et aux clients de vérifier les utilisations passées d’une photo qui pourrait les intéresser.

Examinons l’exemple du service PixTrakk de la société PixWays, issu de la coopération entre 3 fournisseurs: Kantar Media qui réalise les scans de pages, le moteur Zeitera, et la base multi-agences PixPalace.

Recherchons à l’aide de ce service les publications éventuelles de cette photo Sipa Press prise lors de la visite de François Hollande et Valérie Trierweiler en Afrique du Sud en octobre 2013.

Le service PixTrakk identifie 5 utilisations de cette photo dans des publications. Les quatre premières dans différentes éditions de Point de Vue, la cinquième dans le magazine Gala. Examinons plus précisément cette dernière occurrence.

La photo a été utilisée en couverture de Gala le 22 janvier 2014. Une partie du cliché a été détourée et figure dans un montage. L’image publiée ici est assez éloignée de l’image originale. C’est une instanciation géométrique largement transformée; l’image a perdu bon nombre de ses caractéristiques mais demeure facilement reconnaissable visuellement et discernable par un moteur de recherche inversée.

La base de données de référence d’un tel système permettant de tracer les publications des photos s’appuie sur le standard de métadonnées IPTC. Cette technologie permet alors de rechercher des photos selon plusieurs critères. Sur cet exemple, on recherche ainsi les photos de Gilles Caron publiées en France dans la presse papier durant l’année 2014. Le système retrouve 6 occurrences différentes.

Par exemple, cette photo prise à Londonderry en août 1969 a été publiée dans Les Inrockuptibles le 25 juin 2014 en illustration de l’exposition Le conflit intérieur à Tours. Remarquons que la photo identifiée a été publiée en page intérieure d’un journal et non en Une comme dans les exemples précédents.

Ces technologies ont été développées pour répondre à des besoins de traçage des publications actuelles de photos commercialisées, mais leur application à des fonds d’archives de journaux numérisés, par exemple ceux de la BnF ou de Sciences Po, est en théorie tout à fait envisageable. L’extraction des photos de tels fonds numérisés permettrait ainsi de les classer automatiquement, de connaître celles qui ont été les plus fréquemment publiées, de rechercher les origines de certaines photos en analysant une ou plusieurs bases de référence, d’analyser l’évolution de leurs contextes de publication, etc. Ces applications ambitieuses qu’il n’est malheureusement guère possible de développer réellement faute de moyens constitueraient pourtant une aide décisive pour l’étude de la diffusion des photos d’actualité.

Nous allons terminer avec une tout autre approche, une méthode beaucoup plus artisanale et laborieuse qui consiste à exploiter les bases publiques de journaux numérisés. Cette tâche de crowdsourcing a ainsi été réalisée par le collectif PhotosNormandie sur un exemple historique fameux: la recherche des premières publications dans la presse américaine et canadienne des photos prises par Robert Capa lors du débarquement du 6 juin 1944 (pour les personnes qui ne connaîtraient pas, PhotosNormandie est un projet collaboratif dont l’objectif est d’améliorer les légendes de plus de 3000 photos et 300 films d’archives sur la bataille de Normandie). La liste des bases de journaux numérisés utilisées lors de cette recherche figure à droite de la diapositive. Une remarque en passant: au cas où des représentants de l’agence Magnum seraient présents dans la salle, vous remarquerez que je n’ai pas présenté ici une photo de Capa mais une capture d’écran du site web de l’agence.

Comme chacun sait, le récit habituel qui figure dans toutes les histoires du photojournalisme explique qu’à la suite d’une erreur de laboratoire 11 clichés seulement du débarquement pris par Capa ont été développés. Et le récit poursuit en précisant que ces photos ont été publiées pour la première fois dans le magazine Life paru le 19 juin, soit 13 jours après les événements, en raison des délais de la censure militaire et de la fabrication du journal. Au passage, l’explication de l’erreur de laboratoire est sérieusement contestée par le critique Allan D. Coleman et plusieurs photographes dans une série d’articles publiés à partir de juin 2014.

En 2007, le biographe de Capa Richard Whelan a identifié une publication de la célèbre photo The Face in the Surf dans un quotidien éphémère et très peu connu (PM Daily, en haut à gauche sur cette diapositive). Le magazine Life avait en effet adhéré à un pool associant les trois agences photos Wirephoto-Associated Press, Acme et International News Photos. Cet accord permettait au magazine d’accréditer deux photographes lors du débarquement, mais en contrepartie d’une libre diffusion de leur production par les services de radiophoto opérés par l’armée américaine (Signal Corps) et gérés par l’agence Acme ou directement par Associated Press. Whelan a alors estimé que cette publication réalisée à partir d’une radiophoto est tout à fait marginale et ne remet pas en cause le scoop publié par Life le 19 juin.

Une investigation bien plus large montre pourtant que ce point de vue n’est guère conforme à la réalité. En analysant soigneusement diverses bases de publications scannées, l’équipe de PhotosNormandie a en effet établi que du 8 juin jusqu’à fin juillet 1944, 13 photos de Capa sont parues dans plus de 60 journaux nord-américains. Et si l’on se limite aux dix photos du 6 juin sélectionnées par Life, six d’entre elles avaient déjà été publiées plus de soixante fois avant le 19 juin dans une cinquantaine de journaux. On en voit ici quelques exemples.

Voici une autre série, en particulier une publication dans un journal francophone canadien. Le corpus collecté est d’ores et déjà suffisamment vaste pour que l’on puisse affirmer qu’entre le 8 et le 19 juin 1944, donc avant leur publication dans Life, les photos de Capa ne sont certainement pas passées inaperçues. Elles étaient évidemment fort bien connues dans les rédactions des journaux nord-américains, mais aussi à l’évidence des lecteurs de ces publications qui devaient bien remarquer ces images de soldats en pleine bataille, très différentes des autres images alors publiées. Pour le dire autrement, la publication des photos de Capa dans Life le 19 juin 1944 n’est absolument pas un scoop. Ce résultat démontre aussi l’importance de la radiophotographie dans l’histoire du photojournalisme et que cette technique largement utilisée dans la presse quotidienne a véritablement contribué à façonner la représentation de la guerre auprès du public nord-américain.

En conclusion, à côté des méthodes semi-automatiques évoquées précédemment et qui utilisent les métadonnées et les moteurs de recherche inversée, il est donc possible d’exploiter des bases publiques de publications numérisées pour rechercher collectivement les différentes parutions de photos connues. Conduit avec méthode et persévérance par des amateurs passionnés, ce type de travail collaboratif permettrait lui aussi de mieux comprendre la diffusion et la réception des photos d’actualité, et par là, de participer – modestement – à l’histoire du photojournalisme.

Références

http://www.pixtrakk.com/

5 pensées sur “Images numériques et photographies publiées”

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