Une autre histoire – Les photos du Débarquement de Robert Capa, par A. D. Coleman

Au printemps 2017, le dernier numéro (hélas) de la revue Études photographiques est paru. Consacré aux images du photojournalisme, il contient un long article d’A.D. Coleman, que j’ai traduit en français, synthétisant les recherches de son équipe sur les photographies prises par Robert Capa le 6 juin 1944.

Une autre histoire – Les photos du Débarquement de Robert Capa, par A. D. Coleman.
Résumé
À partir de juin 2014, le critique, historien et curateur new-yorkais A.D. Coleman, en collaboration avec le photojournaliste J. Ross Baughman, l’historien de la photo Rob McElroy et le vétéran et historien militaire Charles Herrick, a mené une enquête sur le récit standard des actions de Robert Capa lors du D-Day, le 6 juin 1944, et le sort ultérieur de ses négatifs. Cette histoire constitue le mythe le plus puissant et le plus durable du photojournalisme, qui est non seulement devenu enraciné dans la littérature sur le médium mais qui s’est intégré dans l’histoire culturelle. Dans cet essai, Coleman résume les résultats de la recherche de cette équipe, répond aux principales questions qu’elle soulève et décrit les procédures utilisées. Il analyse également les lacunes de la littérature sur Capa et identifie les problèmes fondamentaux de toutes les recherches liées à Capa à ce jour – sa relation désespérément compromise avec John Morris, Cornell Capa, la succession de Robert Capa et l’International Center of Photography.

Capture d’écran de la page consacrée à la vidéo « Behind the photo: Robert Capa’s D-Day » sur le site de Time

Lire la suite sur le site de la revue Études photographiques.

Un nouveau public pour le projet PhotosNormandie

Le 11 juillet dernier, le site culturel My Modern Met publie un article de Jessica Stewart décrivant l’expérience du projet PhotosNormandie. Relayé sur plusieurs réseaux sociaux (Facebook, Pinterest, Stumbleupon, Twitter, Instagram, Tumblr) et largement partagé, l’article a provoqué une augmentation spectaculaire et inattendue de la fréquentation de la galerie de photos du projet. Le lendemain en effet, la page de statistiques de Flickr affiche 581 929 visites en une seule journée sur le compte PhotosNormandie, ce qui constitue alors le record de fréquentation depuis plus de dix années d’activité du projet (pour mémoire, nous comptabilisions auparavant entre 10 000 et 20 000 visites quotidiennes).

Le phénomène se poursuit les jours suivants. Ce même 12 juillet, deux nouveaux articles sur PhotosNormandie sont publiés sur ufunk et athens voice, et le lendemain, les statistiques de Flickr annoncent 654 080 visites sur PhotosNormandie, soit trois fois plus environ qu’aux dates anniversaires du 6 juin où nous constatons chaque année de hauts niveaux de fréquentation.

Le 13 juillet, plusieurs sites publient à leur tour des articles sur PhotosNormandie visiblement inspirés là encore de celui de My Modern Net1.

La fréquentation atteint alors le niveau record de 1 472 249 vues le 14 juillet, presque 1,5 million de visites en une seule journée.

Capture d’écran des statistiques Flickr du compte PhotosNormandie effectuée le 3 août 2017, montrant la spectaculaire progression à partir du 12 juillet et le pic de fréquentation le 14 juillet à presque 1,5 million de visites.

Cette reprise de l’information par des sites divers, en plusieurs langues, se poursuit durant les jours suivants2.

Le nombre de visites quotidiennes est demeuré depuis le 12 juillet à un haut niveau, dépassant même une seconde fois le million de vues le 21 juillet. Ces derniers jours, les statistiques varient entre 130 000 et 685 000 vues, et s’il est difficile de prévoir l’évolution de la fréquentation, il est probable qu’elle continuera par la suite à se situer bien au-delà des 10 000 à 20 000 visites que nous connaissions auparavant.

En contrepoint à ce renouveau d’intérêt pour PhotosNormandie, sur les 3551 personnes qui suivent actuellement le compte Flickr du projet, plus de 1260 soit environ un tiers l’ont ajouté depuis moins de trois semaines.

En résumé, il est clair que PhotosNormandie a considérablement élargi son audience durant ces quelques semaines. La galerie de photos a rencontré un nouveau public, sans doute composé en majorité de personnes qui ignoraient l’existence de ce projet déjà ancien et qui l’ont découvert grâce à cette série d’articles initiée par My Modern Met. Nous constatons pourtant malgré cette affluence nouvelle que très peu de nouveaux visiteurs essaient de participer aux discussions sur l’amélioration des légendes (qui constitue, rappelons-le, la motivation principale du projet). Autrement dit, le processus de crowdsourcing du projet PhotosNormandie ne bénéficie pas (pas encore ?) de ce déferlement inattendu et sympathique.

Rappel : la FAQ du projet PhotosNormandie.

  1. 13 juillet: sweazy.ch, lasexta.com, laperceedubocage.fr, agdmag.com, topdesat.sk, thinksnews.gr, etc. []
  2. 14 juillet : es.gizmodo.com, ecodiario.eleconomista.es, citymagazine.rs, vos.lavoz.com.ar, aemebe.weebly.com, www.comunidadumbria.com, www.doba.sk, brunch.co.kr ; 15 juillet : froot.nl ; 17 juillet : actu.fr, columnacero.com, player.hu ; 18 juillet : lepoint.fr, photovide.com ; 19 juillet : www.libertaddigital.com, wonderfulengineering.com, theultralinx.com, veoleo.net, minilua.com ; 20 juillet : lelombrik.net ; 21 juillet : www.nlcafe.hu, the-fringe.com, designyoutrust.com, news.pixelistes.com ; 22 juillet : source-web.eu; et plusieurs dizaines de sites japonais durant la dernière semaine de juillet. []

Roy Lichtenstein, les comics, et le clivage art majeur/art mineur – la force d’un préjugé

J’étais invité à participer à une journée d’étude le 8 juin 2017 sur Les idées reçues en histoire de l’art contemporain, des années 30 à aujourd’hui, organisée par Anna Halter et Hélène Joyeux, doctorantes en histoire de l’art contemporain de l’Université Paris 1-Panthéon Sorbonne et membres du groupe de recherche Absolument Contemporain.
(Retrouvez le programme de cette journée d’étude ici).

Cette présentation intitulée Roy Lichtenstein, les comics, et le clivage art majeur/art mineur – la force d’un préjugé reprend de nombreux éléments de mon article Roy Lichtenstein et les comics – un art suffisant publié en mars 2016. J’ai essayé dans cette version de replacer la réception de l’appropriation des comics par Lichtenstein dans le contexte du « passage à l’art » progressif de la bande dessinée durant la période d’activité de l’artiste et selon le clivage controversé entre art majeur et art mineur. Lors de cet exposé, j’ai souhaité aussi montrer matériellement quelques comic books originaux dont l’artiste s’est inspiré car ils sont bien souvent méconnus des historiens de l’art.

Je remercie vivement les organisatrices de cette journée d’étude très réussie, les autres intervenantes pour la qualité et la variété de leurs présentations, et le public pour les échanges qui ont suivi.

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Robert Capa identifié dans un film en couleurs du débarquement en Normandie

[Note du traducteur. Depuis juin 2014, le critique A. D. Coleman et son équipe ont publié une longue série d’articles qui remet en cause le récit habituel de la ruine des photos prises par Robert Capa lors du débarquement en Normandie1.
Membre de ce projet, Charles Herrick vient de publier deux articles sur un film en couleurs tourné à Omaha Beach le 6 juin 1944. Il décrit dans le second comment il a identifié Robert Capa qui apparaît fugacement dans plusieurs séquences de ce film. Au delà de l’intérêt de cette découverte pour l’histoire du photographe et pour le projet de l’équipe de Coleman, il m’a semblé intéressant de proposer une traduction de cet article parce qu’il rappelle que la recherche d’informations dans les archives visuelles nécessite de réexaminer constamment des sources que nous croyons parfois bien connaître; au cours des dix années d’activité du projet PhotosNormandie, en effet, nous avons déjà eu l’occasion d’analyser et de citer le film en question, mais sans jamais remarquer les brèves séquences où figure Capa.
Je remercie Charles Herrick et A. D. Coleman de m’avoir autorisé à publier ici une traduction française de cet article. – PP.]

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  1. Pour en savoir plus sur ce Robert Capa D-Day Project, lire l’article récent de Coleman que j’ai traduit: Une autre histoire. Les photos du Débarquement de Robert Capa dans le dernier numéro de la revue Études photographiques, n° 35, mai 2017; voir aussi un résumé du projet sur mon blog: Les photos du D-Day de Robert Capa – une autre histoire et de nouvelles interprétations, 24 juin 2015. []

Présentation « La bande dessinée et la Tapisserie de Bayeux – Esquisse d’une histoire de leur comparaison » – Angoulême, le 3 mai 2017

J’ai été invité par les étudiant.e.s du master bande dessinée de l’ÉESI (École européenne supérieure de l’image) d’Angoulême à participer le 3 mai 2017 à une journée d’étude de fin de cycle ayant pour thème les formes modernes de l’imaginaire médiéval en bande dessinée.

Voir ici le programme de cette journée d’étude, ainsi que le reportage photo publié sur Facebook par Alain François.

Voici le support de ma présentation intitulée La bande dessinée et la Tapisserie de Bayeux – Esquisse d’une histoire de leur comparaison.

Cette présentation reprend pour l’essentiel mon article La bande dessinée et la Tapisserie de Bayeux [1/2] – Pour une épistémologie de la comparaison publié en décembre 2016.
Je remercie vivement les organisateurs de cette journée d’étude très réussie, les autres intervenants pour la qualité et la variété de leurs présentations, et le public pour les échanges qui ont suivi.

La FAQ du projet PhotosNormandie

PhotosNormandie est un projet collaboratif qui a pour but d’améliorer les légendes de plus de 4900 photos et 300 films historiques de la bataille de Normandie.

Lancé fin janvier 2007 sur Flickr, PhotosNormandie a dix ans, et c’est un projet toujours actif – le nombre total de photos en ligne sera ainsi porté à plus de 5000 durant l’année 2017.
Nous proposons ci-dessous une version actualisée et complétée de la FAQ du projet rédigée … il y a cinq ans. Continuer la lecture de « La FAQ du projet PhotosNormandie »

La bande dessinée et la Tapisserie de Bayeux [2/2] – Le « système du poil » dans les narrations visuelles séquentielles

[Rappel de la première partie: La bande dessinée et la Tapisserie de Bayeux [1/2] – Pour une épistémologie de la comparaison]

Parmi les caractéristiques qui rapprochent la Tapisserie de Bayeux de la bande dessinée, on pense habituellement au découpage et à la séquentialité des scènes ainsi qu’à l’association des dessins et des textes. Un point commun est par contre fréquemment oublié, sans doute parce qu’il est trop évident.

L’identité et la permanence des personnages dans les narrations visuelles séquentielles

La Tapisserie de Bayeux et les bandes dessinées peuvent être considérées comme des narrations visuelles séquentielles, des dispositifs matériellement simples qui racontent une histoire en déroulant une succession d’images. L’histoire racontée fait évoluer des personnages représentés plusieurs fois dans des situations différentes et dans des espaces graphiques distincts – des scènes pour la TB, des cases (en général) pour la BD. Un même personnage doit être reconnaissable immédiatement d’une occurrence à une autre, que ce soit grâce à sa désignation (son nom) ou par la permanence de son identité graphique. Permettre à un spectateur de reconnaître et identifier instantanément un personnage, et donc de le distinguer des autres personnages, constitue un caractère essentiel des narrations visuelles séquentielles. Continuer la lecture de « La bande dessinée et la Tapisserie de Bayeux [2/2] – Le « système du poil » dans les narrations visuelles séquentielles »

La bande dessinée et la Tapisserie de Bayeux [1/2] – Pour une épistémologie de la comparaison

Au milieu des années 1960, des intellectuels et universitaires américains ont soutenu que les comics méritent le respect et qu’ils sont dignes d’être étudiés sérieusement1. À la même époque, en France, quelques passionnés ont organisé en dehors du monde académique les premières associations de recherche sur la bande dessinée et publié les premiers bulletins sur ce média et son histoire2. La bande dessinée a alors commencé son long processus de légitimation en tant que phénomène culturel. La quête de sa reconnaissance sociale a conduit ensuite plusieurs auteurs à publier des ouvrages grand public caractérisés par une définition très lâche de la bande dessinée qui permettait d’y amalgamer plusieurs œuvres d’art anciennes et prestigieuses. La Tapisserie de Bayeux tout particulièrement est ainsi devenue caution d’une certaine légitimité culturelle naissante de la bande dessinée. Continuer la lecture de « La bande dessinée et la Tapisserie de Bayeux [1/2] – Pour une épistémologie de la comparaison »

  1. Bart Beaty, Comics Versus Art, University of Toronto Press, 2012, p. 57 []
  2. Thierry Groensteen, Les aventures d’un historien au pays de la bédéphilie [à propos de Pierre Couperie], Neuvième Art 2.0, mars 2014. []

Les figurations sensuelles et érotiques dans l’imagerie de Jeanne d’Arc

On ne connaît qu’une seule image de Jeanne d’Arc qui lui soit contemporaine, un dessin à la plume effectué en marge d’un registre par Clément de Fauquembergue, alors greffier du parlement de Paris. Daté du 10 mai 1429, soit deux jours après la fin du siège d’Orléans, le croquis n’est évidemment pas un portrait puisque Fauquembergue n’a jamais vu Jeanne et décrit des événements qui lui ont été relatés. Il mentionne dans son texte que « les ennemis avoient en leur compagnie une pucelle seule ayant bannière entre lesdits ennemis, comme on disait »1.

Journal de Clément de Fauquembergue, greffier du parlement de Paris, croquis du 10 mai 1429, Archives Nationales, X1A 1481, F. 12R
Journal de Clément de Fauquembergue, greffier du parlement de Paris, croquis du 10 mai 1429, Archives Nationales, X1A 1481, F. 12R

Sans doute intrigué par l’événement extraordinaire qu’on lui rapporte, le greffier dessine une femme de profil avec une épée trop grande pour elle et un étendard à deux pointes où l’on peut lire l’inscription « JHS » (pour « Jhesu« ). Il choisit de représenter une Jeanne très féminine, en robe, avec une abondante chevelure tombant dans son cou et une poitrine marquée.

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  1. Philippe Contamine, Olivier Bouzy et Xavier Hélary, Jeanne d’Arc. Histoire et dictionnaire, Paris, Robert Laffont, collection Bouquins, 2012, p. 136-137. []

Roy Lichtenstein et les comics – un art suffisant

Roy Lichtenstein peint son fameux tableau Look Mickey en 1961. Emblématique du pop art naissant, c’est la première œuvre où l’artiste américain expérimente l’ensemble des procédés qui deviendront rapidement caractéristiques de son style: dessin directement puisé dans l’imagerie de la bande dessinée, bulles de texte, aplats et gamme réduite de couleurs, plan serré sur le sujet, contours noirs fortement soulignés, points de trame « bendays » – à l’époque limités à certaines zones du tableau (les yeux de Donald et le visage de Mickey).

Roy Lichtenstein, Look Mickey, 1961, huile sur toile, 121,9 x 175,3 cm, National Gallery of Art, Washington D. C.
Roy Lichtenstein, Look Mickey, 1961, huile sur toile, 121,9 x 175,3 cm, National Gallery of Art, Washington D. C.

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